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Lizzy
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Diverticulosis





La diverticulosis es la aparición de una serie de divertículos o bolsas en la pared del intestino grueso. Pueden situarse en cualquier parte del mismo, pero generalmente se desarrollan en el colon, específicamente en el colon sigmoideo (más del 90% de los casos). Característicamente no afectan al recto (tramo final del colon previo al ano).

Los divertículos se producen por un aumento de la presión en el interior del tubo, que afecta a paredes musculares poco consistentes, haciendo que se engrosen y, por tanto, reduciendo la luz del intestino.

El término 'diverticulosis' refleja una situación no complicada, solo la presencia de divertículos en el colon, pero sin producir síntomas.

El tamaño de estos divertículos varía entre los 0,2 y los 2,5 centímetros. Existen casos en los que el paciente presenta un solo divertículo gigante, que varía entre 2,5 y 15 centímetros, pero estos casos son muy raros.

Incidencia de la diverticulosis

La diverticulosis es una afección usual en la población de los países occidentales. Suele afectar en mayor proporción a personas mayores de 50 años. De hecho, la mitad de las personas entre 60 y 80 años la padecen, y más allá de los 80 casi todos presentan esta enfermedad. Por debajo de los 50 años su presencia es rara (en torno al 5%), algo más común en hombres, estando estrechamente ligada a la obesidad y con una incidencia mayor de complicaciones.

En general afecta por igual a hombres y mujeres, pero en el caso de los hombres suele aparecer a una edad más temprana.


Causas de la diverticulosis






Aunque no existen unas causas de la diverticulosis del todo claras, se cree que los divertículos intestinales son el resultado de, al menos, la combinación de dos factores: por un lado, alteraciones de las fibras musculares del colon, y por otro las alteraciones de la motilidad o peristaltismo de éste. Esto produce un aumento de presión dentro del colon generando pequeñas hernias que son los divertículos.

Asimismo se ha postulado también que podría existir una deficiencia en la función de las fibras nerviosas del colon, provocando un mal funcionamiento de la musculatura que propulsa las heces, y por tanto generando debilidad en zonas del intestino por donde crecerán los divertículos.

Está demostrado que la aparición de los divertículos es más frecuente en países desarrollados, por lo que también se ha relacionado con la dieta. Un bajo contenido en fibra condiciona un retraso en los movimientos intestinales, así como un menor volumen de heces. De tal manera que en estos países el riesgo de aparición de diverticulosis es de un 50% más que en aquellos con dietas pobres en fibra. Por otro lado, es mucho menos común la diverticulosis en vegetarianos a diferencia de personas que consumen una alta proporción de carnes rojas y grasas en su dieta diaria.

Otras características de regiones industrializadas como la obesidad y el sedentarismo aumentan también el riesgo de diverticulosis. La edad no está claramente relacionada con la diverticulosis pues se presenta también en individuos de 50 años o menos; pero sí es cierto que los hombres tienden a tener más complicaciones (diverticulitis, perforaciones, estreñimiento).

El hecho de que se produzca una deformación de la musculatura intestinal debido a la presión puede estar asociado a varias causas:

Pacientes con un cuadro previo de colon irritable: las personas que tienen antecedentes de padecer este trastorno son más propensas a desarrollar divertículos.

Una dieta inadecuada: la ingesta de fibra favorece la absorción de agua por parte de las heces, aumentando así su volumen y facilitando su expulsión. Para evacuar se necesitan movimientos del intestino que, además de ayudar a la salida de las heces, consiguen el fortalecimiento de la musculatura. En dietas bajas en fibras, aparte de producirse estreñimiento, las capas musculares se debilitan apareciendo la diverticulosis.

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